Welkom op mijn Blog over mijn hobby: de Amiga Commodore homecomputer

Omdat er toch al zo weinig Nederlandstalige informatie terug te vinden is op het "wereld-wijde-web" over de Amiga Commodore homecomputer heb ik beslist een blog te starten over mijn hobby. Nieuwe toevoegingen aan mijn verzameling, herstellingen en andere relevante zaken zal ik hier trachten te documenteren in de Nederlandse taal.

Vooral dat laatste vind ik belangrijk, de eens zo grote Amiga-scene bestaande uit clubs over heel Vlaanderen met duizenden leden is nu herleid tot een handjevol liefhebbers waarvan de meeste lid zijn van de laatste Amigaclub die er nog is in België en waarvan ikzelf voorzitter ben: The Belgian Amiga Club.

Dus ik hoop dat mijn blog u motiveert om uw oude Amiga van de zolder te halen en er weer eens met aan de slag te gaan. Wat de reden ook is: nostalgie, verveling, uitgekeken op de huidige moderne speeltjes of misschien hebt u wel kinderen die u eens wat digitale geschiedenis wil bijbrengen of wil uitdagen met een wedstrijdje retrogamen ... u zal het zich niet beklagen.

Mocht u bovenstaande hebben gelezen met de gedachte of u nog iemand een plezier kan doen met die Amiga die u nog heeft staan in plaats van hem naar het containerpark te brengen ... bij deze kent u het antwoord :-)

zondag 14 april 2013

Skyscraper

Na een dagje "buitenspelen" op wat de eerste warme dag van 2013 moet geweest zijn hier in België, toch nog een beetje tijd gespendeerd aan de(ze) hobby. Aangezien ik binnen een 3 tal maanden verhuis en moet alles traag maar zeker uitgesorteerd worden of in elkaar gevezen zijn voor het daadwerkelijk naar de nieuwe en hopelijk definitieve woonplaats wordt gebracht. Dus op zich het aangename met het nuttige combineren en vandaag hebben we wat de wolkenkrabber onder de tower-conversies voor de A1200 moet zijn uit de opbergruimte gevist: de RBM-Towerhawk.

 Ongetwijfeld één van de grootste towerbehuizingen ooit gemaakt voor de A1200. Door deze kit kon je je gewone desktop A1200 ombouwen tot een machine waarin je volop grote harde schijven kon plaatsen, meerdere cdromlezers en of cdschrijvers. In mijn geval nog eens voorzien van het optionele busboard dat aangesloten is op de expantiepoort van de A1200 en hem voorziet van Zorro 2 sloten net zoals bij de A2000. Daar maken we handig gebruik van door er een Picasso 2 grafische kaart in te steken en ook nog een oktagon scsicontroller. En daarbovenop dan nog een DKB Cobra 030 accelerator kaart om het geheel compleet te maken.

Jammer genoeg heb ik nog steeds een nijpend tekort aan scsi harde schijven en kan ik het toestel voorlopig niet deftig installeren. Ik zou via de ide-poort een hardeschijf kunnen aansluiten maar dan gaat het nut van de scsicontroller een beetje verloren ...

zondag 17 maart 2013

Enjoy The Silence

Vandaag zijn ze fluisterstil de harde schijven maar het was ooit wel anders.... gaande van fluitgeluiden, geratel tot een stevige klonk na elke schrijf of leesopdracht. En dat niet noodzakelijk in die volgorde en in alle mogelijke combinaties. Voor diegenen die hun pc of homecomputer gebruikten om te gamen met stereogeluid het minste van hun zorgen, echter voor de serieuzere computer gebruiker die zijn gedachten graag bij het programmeren wou houden, bezig was met kantoorwerk of iets dergelijks een bron van ergernis.

Terug naar de Amiga. Je kent het wel ... je hebt een A1200 of een A600 gekocht, daar zit enerzijds geen harde schijf in of anderzijds een luidruchtige oude 3.5" drive van een paar 100MB of een al even luidruchtige 2.5" drive van 40Mb of iets dergelijks uit de tijd dat de diskette nog koning was en je jezelf een rijk man mocht noemen wanneer je de trotse bezitter was van zulks een grote harde schijf .... tijden kunnen veranderen maar hoe gaan we dat hier oplossen ?

Gelukkig zijn er de Chinezen die wat in elkaar hebben gestoken voor weinig geld zodat we een Compact Flash kaartje kunnen gebruiken als harde schijf.


Wat zijn de voordelen van het compact flash kaartje tegenover je oude harde schijf ? Je kan ze overal kopen als je er dan al geen hebt rondslingeren in huis uit een oude digitale camera, ze zijn 100% geluidsloos, te verwaarlozen warmteontwikkeling, energiezuinig, schokbestendig en je toestel gaat veel sneller opstarten dan met de oude harde schijf.
Voor de prijs van de adapter moet je het ook niet laten, die vind je letterlijk voor een paar euro op Ebay en dergelijke. Voor de minder ervaren gebruiker zijn er complete setjes te koop bij de speciaalzaken zoals bij Amigakit .
Je betaald daar dan wel iets meer, maar je hebt de garantie dat het werkt en een goede uitleg. De adapters die je op Ebay kan kopen durven kwalitatief wel eens te wensen overlaten dus kijk goed naar iemand zijn feedback voor je tot aankoop overgaat. De inbouw is simpel zoals je op onderstaande foto's kan zien: oude harde schijf er uit, nieuwe er in en installeren zoals elke andere harde schijf.



Nog een paar woordjes voor je aan de slag gaat:

  • de onderkant van dat printplaatje waar je de compact flash kaart opsteekt is meestal niet geïsoleerd. Op bovenstaande foto heb ik er even een post-it tussen geplaatst zodat ik geen kortsluiting kon maken met het moederbord of het metalen schild. Voor je alles weer in elkaar zet best de adapter onderaan voorzien een stukje dik karton vastgeplakt met een lijmpistool. 

  • Koop bij voorkeur moderne Compact Flash kaartjes van een goed merk zoals bijvoorbeeld Sandisk. Dus geen Chinese namaak want die worden in veel gevallen niet herkend of geven na korte tijd foutmeldingen. Voor zover ik weet is de maximum die je kan gebruiken een kaartje van 4 Gigabyte. Ruim voldoende denk ik voor de meesten.

  • Bovenstaande oplossingen kan nog voor andere toestellen dienen: een oude gamepc waar je nog je dosgames op wil spelen, laptop of eender welke computer met een IDE-aansluiting die je graag stil hebt.

Veel plezier met je 100% stille Amiga, als je tenminste nog een "noclick" utility hebt geïnstalleerd voor je diskdrive....

zondag 6 januari 2013

Blast from the past ... A4000

De "A4000" ofwel de Commodore Amiga 4000 kwam op de markt in 1992. In 1992 waren Commodore Amiga gebruikers video aan het bewerken terwijl ik op school les kreeg op een Tulip. Een PC-kloon die "bliep bliep" geluiden maakte en beschikte over een scherm met groene tekens op een zwarte achtergrond. Jammer genoeg is de Commodore Amiga niet geworden wat vandaag bijvoorbeeld Apple is en praten we niet allemaal over Workbench i.p.v. over Windows. Weer een bewijs dat de beste technologie hebben als bedrijf geen garantie is op succes en marketing toch altijd het belangrijkste blijkt te zijn voor je product aan de man te brengen.

Dat gezegd zijnde draait nu dik 20 jaar later weer een A4000 bij me thuis. Vroeger - in jaren '90 - kon ik hem niet betalen maar met behulp van een paar oude amigafans die hun zolder hebben leeggemaakt toch dit jaar nog een mooi exemplaar kunnen bemachtigen dat van alle toeters en bellen voorzien is. Uiteraard was ook dit model niet gespaard van batterijlekken en heb ik het moederbord in de U.K. laten reviseren zodat het er weer 20 jaar tegenaan kan. Nieuwe slots voor het geheugen, nieuwe joystick- en muispoort, nieuwe audiopoort, nieuwe condensatoren, moderne klokbatterij, een paar chips vervangen en volledig gecheckt op fouten. Voor en na foto aan de linkerkant.

Na links en rechts nog wat onderdelen gesprokkeld te hebben zoals een Cyberstorm MKII 060 turbokaart met Cyberscsi uitbreiding en 128Mb geheugen, PicassoIV beeldkaart, Toccata 16Bit geluidskaart, VLABmotion, Deneb USB 2.0 controller en een DVD/CDRW combodrive en AmigaOS 3.9 te hebben geïnstalleerd is mijn verzameling weer dat beetje completer en weer een Amiga gered van de digitale schroothoop ....