Welkom op mijn Blog over mijn hobby: de Amiga Commodore homecomputer

Omdat er toch al zo weinig Nederlandstalige informatie terug te vinden is op het "wereld-wijde-web" over de Amiga Commodore homecomputer heb ik beslist een blog te starten over mijn hobby. Nieuwe toevoegingen aan mijn verzameling, herstellingen en andere relevante zaken zal ik hier trachten te documenteren in de Nederlandse taal.

Vooral dat laatste vind ik belangrijk, de eens zo grote Amiga-scene bestaande uit clubs over heel Vlaanderen met duizenden leden is nu herleid tot een handjevol liefhebbers waarvan de meeste lid zijn van de laatste Amigaclub die er nog is in België en waarvan ikzelf voorzitter ben: The Belgian Amiga Club.

Dus ik hoop dat mijn blog u motiveert om uw oude Amiga van de zolder te halen en er weer eens met aan de slag te gaan. Wat de reden ook is: nostalgie, verveling, uitgekeken op de huidige moderne speeltjes of misschien hebt u wel kinderen die u eens wat digitale geschiedenis wil bijbrengen of wil uitdagen met een wedstrijdje retrogamen ... u zal het zich niet beklagen.

Mocht u bovenstaande hebben gelezen met de gedachte of u nog iemand een plezier kan doen met die Amiga die u nog heeft staan in plaats van hem naar het containerpark te brengen ... bij deze kent u het antwoord :-)

woensdag 30 december 2015

Paint it, black.

Een vervolg op mijn post i.v.m. mijn goede voornemens. Zo gezegd zo gedaan, mijn Amiga voor de maand januari van de zolder gehaald. Een Elbox Winner tower voorzien van een A1200 moederbord, Blizzard 1260 met scsi, fastata IDE controller, Cybervision3D met scandoubler en een Repulse 16bit soundcard.



In April heb ik deze gekocht samen met een hoop andere spullen, thuisgekomen en op zolder gestockeerd.... en nooit aangezet. Met mijn 37 jaar nog steeds overtuigd dat alle mensen die ooit een Amiga hebben gehad niet zoals alle mensen zijn en per definitie te vertrouwen zijn en een sterke emotionele band hebben of hadden met hun homecomputer van destijds. Met andere woorden: als ze zeggen dat hij werkt geloof ik dat dan ook. Niet dus. Ik weet al langer dan vandaag dat de Amiga's die voorzien zijn van allerlei hardware-uitbreidingen na lange stilstand of transport wel eens wat problemen hebben met contacten die eens gepoetst moeten worden en dergelijke maar een ide-controller met verbrande circuits hoort daar niet bij. En om dat te weten te komen heb ik heel het ding maar uit elkaar moeten halen voor een grondige reiniging en revisie. Bergen stof, een laag nicotine en nog wat haar van één of ander huisdier horen niet echt thuis in mijn collectie.


Gelukkig heb ik hier genoeg reservespullen om wat uit te proberen en om iets werkend te krijgen want het busboard dat de A1200 van zorroslots voorziet is wel erg kieskeurig. Ondanks dat er in de handleiding staat dat de Phase5 Blizzard accelerators ondersteund worden wil het toestel niet opstarten met een Blizzard 1230 Mk-IV en ook niet met de Blizzard 1260 als er een FastAta aangesloten is. Zelfs niet met de FastAta Z-IV die speciaal gemaakt is voor de door Elbox ontworpen zorro 4 sloten op het busboard.

Uiteindelijk heb ik gebruik gemaakt van de scsi aansluiting op de Blizzard 1260 om een harde schijf opnieuw te installeren en ondertussen werkt de Amiga zoals het hoort. Gezien ik het toestel volledig ontmanteld heb, heb ik het front in de vaatwasser gestoken en twijfel ik nu of ik het ga retrobrighten of het toestel zwart ga spuiten voor een modernere look. Ondertussen is het wel duidelijk dat retrobright geen definitieve oplossing is dus ik ben geneigd hem in het zwart uit te voeren in combinatie met een cdtv toetsenbord en een zwarte Amiga technologies muis.

Al bij al nog genoeg werk aan deze om januari door te komen. Dat gezegd zijnde: Prettig Nieuwjaar !


vrijdag 25 december 2015

Goede voornemens .

Een nieuw jaar brengt goede voornemens met zich mee. De ene houdt ze al langer vol dan de andere ... iets wat me als regelmatige bezoeker van het plaatselijke fitnesscentrum de laatste jaren al langer is opgevallen.

Maar om het weer over de Amiga te hebben ... mijn goed voornemen voor 2016 is elke maand eens een andere van de zolder te halen. Teveel van mijn collectie heeft nog nooit langer dan 10 minuten aangestaan en sommige zelfs nooit.

Alleen welke moet ik eerst nemen ?


dinsdag 22 december 2015

De 144 games: update 1

De eerste games zijn binnen ...

Het is gemakkelijk als je net een collectie begint: je wil zoveel mogelijk games voor een zo laag mogelijke prijs. In het begin raad ik aan pakketjes te kopen zelfs al wil je de helft van de games in dat pakket helemaal niet. Wat je niet wil kan je ruilen of stuk per stuk verkopen aan een paar euro meer . De bedoeling van in lot te kopen is toch dat je minder betaald dan wanneer je de games afzonderlijk zou aankopen. En een paar euro meer betekent meer budget in de toekomst om te kopen wat je echt wil.

Dus in dit geval was het simpel, Ebay openen en zoeken op "Amiga lot" en ik kwam al snel op een lot in Frankrijk van zeven boxed games. Zeven flightsimulators op precies te zijn.


Op zich niks speciaals al zijn er wel een paar bij die vroeger bestsellers waren. Eigenlijk verzamel ik ze zelf voor de "boxart"... het spel zelf is van ondergeschikt belang bij mij. Langs de andere kant heb ik vroeger uren gespendeerd aan de flightsimulators Interceptor en Thunderhawk. Zeker de moeite om eens te testen als je een retrogamer bent.

Enkele tips voor je aankoopt: Als je de aanbieding een "best offer" optie heeft ... gebruik die dan ook. De verkoper vroeg 25€ maar heeft mijn bod van 20€ aanvaard. Verder als je in Frankrijk koopt, vraag dan de verkoper of hij wil verzenden met Mondial Relay wat het best omschreven kan worden als de Franse Kiala en bijzonder goedkoop is.

Alles samen heeft deze aankoop me 30€ gekost. Dus 4.28€ per spel wat bijna gelijk is aan het vooropgestelde budget van 4€ per spel. Rest er nog 546€ van het totaalbudget van 576€.

dinsdag 15 december 2015

De 144 games...

"Ranting time" ... Ik verzamel Amigaspullen en in het bijzonder games in hun originele verpakking dus reageerde ik ook op een advertentie van iemand hier in België die 144 games in de originele verpakking aanbood. Dat die 144 games geen koopje gingen zijn wist ik maar toen ik de prijs hoorde was de goesting om mijn portefeuille boven te halen al (heel) wat minder ... 40€ per spel. De theorie van de verkoper: ik heb eens op het net gekeken en er zijn games die te koop staan aan 20€, 40€ en 70€, dus ik neem het gemiddelde van 40€. Hallo dat is 5760€ en daar moet ik meer dan 2 maanden voor werken.

Ik begrijp dat er hier en daar wel een collectors item tussenzit waar een premiumprijs voor betaald gaat worden maar dan nog. Het lijkt wel dat de beginnende verzamelaar gedoemd is om of hele maandlonen uit te geven of anders wat anders te gaan verzamelen zoals postzegels of bierviltjes. En dit dankzij internet. Wat eerst een zegen was omdat bijvoorbeeld Ebay een enorme markt creëerde waar je koopwaar van heel de wereld kon bekijken terwijl je daarvoor aangewezen was de op plaatselijke koopjeskrant, is het nu een markt geworden die gemanipuleerd wordt door verkopers die maar al te graag ( en meestal onterecht ) de woorden vintage, retro en zeldzaam gebruiken. Wie nu wat wil verkopen doet nu wat "marktonderzoek" en komt terecht op een stel speculanten hun aanbiedingen en dus hebben ze bijgevolg onredelijke verwachtingen. Sorry maar daar doen we niet aan mee, dit heeft niks met verzamelen te maken wat mij betreft.

Dus het doel dat ik mezelf stel is jullie laten zien voor hoe WEINIG je aan 144 Amiga games kan geraken. Ja ik ga 144 originele Amiga games proberen aankopen, ruilen, versjacheren .... als het even kan aan een tiende van de eerder genoemde 5760€. Dat gaat niet gemakkelijk zijn want we hebben het hier over 4€ per game aan maximumbudget van 576€ en dit terwijl de games voor de Amiga hier in België amper te vinden zijn in tegenstelling tot consolegames. De Nintendo, Sega en pakweg de Playstation zijn veel meer verkocht in ons land en veel populairder vandaag. Getuige de facebookgroepen zoals die van de VRGC ( Vlaamse Retro Game Collectors ) en bijvoorbeeld de Gamer's Hive .


Maar moeilijk gaat ook dus als jullie een verzameling als de mijne op de foto hieronder willen dan is het nu tijd om mijn blog te volgen.




zondag 29 november 2015

AmigaOS - the next generation.

Met dank aan de medeoprichter van de Belgian Amiga Club - Dirk Baeyens - heb ik sinds lange tijd weer terug een toestel dat AmigaOS 4.1 kan draaien ( mijn Micro µA1 heeft ergens in 2007 de geest gegeven ) . Een AmigaOne SE met een IBM 750CXe 600mhz cpu.

Eigenlijk heb ik het moederbord al bijna 2 jaar liggen maar omdat het een onding is dat 10 jaar geleden door de vele bugs meer kwaad dan goed heeft gedaan in het "nextgen" verhaal heeft het even geduurd eer ik aan werkende geheugen modules ben geraakt. Van de +/- 50 latjes die ik hier heb werkte er precies eentje .... eentje van 128mb. En ja het OS draait er mee maar daar is alles wel met gezegd. Dus via Ebay twee modules van 512mb gekocht die EEC registered zijn, wat een absolute noodzaak is voor een stabiel systeem. Welja stabiel systeem ... het sluit al een reden uit waarom het systeem nog steeds kuren vertoont. Want die zijn er wel degelijk.

De volgende stap was de Final Edition kopen van AmigaOS4.1. Ik heb het besteld bij www.amigashop.org ( APC&TCP ) en 3 dagen later stak het in de brievenbus. In tegenstelling tot het enkel te downloaden Morphos krijg je een net dvd-doosje met een beknopte handleiding en een sticker en natuurlijk AMigaOS4.1 zelf. Voor ik van wal steek over het installeren wil ik duidelijk zeggen dat het merendeel van de problemen die ik heb eerder aan de kwaliteit van de hardware liggen en niet aan de software. Al ben ik niet helemaal akkoord met het feit dat je op het doosje vermeld dat het voor de SE geschikt is maar tegelijkertijd op je supportforum vermeld dat je er geen support meer voor geeft onder het motto "als het werkt voor je dan is dat goed en als het niet werkt ... jammer".

Dan nu de installatie, een drama ... na 2 uur vloeken en wat opzoekwerk blijkt de installer altijd te blijven hangen op het openingsscherm tenzij je in Uboot ( de bios ) de usbpoorten afzet. Je moet het maar weten ( of opzoeken ) . Eens de installatie afgerond is nadat je je harde schijf geprepareerd hebt ( wat overigens wel een beetje omslachtig is en voor de leek allicht weer een uur opzoekwerk vergt ) kan de usbpoort weer op actief gezet worden. MAAR verwacht niet dat het stabiel is, ik heb zelf een pci-kaartje gestoken dat van extra usbpoorten voorziet omdat over het algemeen niemand de usbpoorten op het moederbord ooit stabiel heeft gekregen. Bij mij blijven ze dus af.

Eens geïnstalleerd is het tijd om het netwerk te activeren. Ook hier heb ik voor een pci-kaart met een chipset van Realtek gekozen omdat er wordt gezegd dat als je tegelijkertijd de interne ide-poorten gebruikt en de onboard ethernetpoort je onvermijdelijk datacorruptie hebt. Het moederbord heeft geen onboard geluid maar er is voor diverse geluidskaarten een driver voorzien en ik heb gekozen voor een Soundblaster Live5.1.

Al bij al draait het systeem nu redelijk stabiel en vlot ondanks de trage processor en slechts 1 gigabyte geheugen. Al loopt het wel eens vast en moet ik nog wel een paar dingen uitzoeken. Ik herhaal dat de problemen vooral te wijten zijn aan de oude hardware en niet aan het besturingssysteem en dat je allicht met de meer recente moederborden zoals de SAM moederborden van Acube of de duurdere X1000 van Aeon technologies minder van deze problemen zal hebben. Een leuke extra is de ingebouwde uae-emulator zodat je onder emulatie je favoriete oude games kan spelen. Een aantal games van Cinemaware zijn toegevoegd, je kan onmiddelijk Wings beginnen spelen ;-) . Toch een persoonlijke favoriet van me waarvan trouwens een moderne remake van in de maak is voor moderne Amiga's met een powerpc.


Werken met dit besturingssysteem en deze hardware is ondanks de aanwezigheid van een vrij moderne webbrowser Voor wie interesse heeft in een AmigaOne en het besturingssysteem AmigaOS4.1 hier een paar nuttige links:

http://www.amigaos.net/
http://acube-systems.biz/
http://www.a-eon.com/
http://retro.cinemaware.com/product/wings-remastered-amiga-edition/







zondag 10 mei 2015

PFS3 - Professional File System 3 installeren

Deze week weer eens aan de slag gegaan met een harde schijf die het oude filesystem van commodore op de proef stelt. Partities om en bij de 4Gb en daar stopt het zowat, 20 jaar geleden een capaciteit om van achterover te vallen maar al je nu harde schijf sloopt uit een oude laptop of een CF-kaartje wil plaatsen in je A1200 van 64Gb en je wil dit niet indelen in 20 partities dan heb je een probleem.

Nu zijn er 2 opties: of je installeert AmigaOS 3.5 of hoger of je installeert een filesystem dat die beperkingen niet heeft:  SFS of PFS3. Omdat ik OS3.5 en 3.9 mijn tragere Amiga's met 68030 processor of lager te zwaar vind belasten en traag maken is mijn keuze gevallen op het Professional File System 3. Het is een paar jaar geleden gratis gemaakt door de originele auteur en wordt vandaag nog steeds actief ontwikkeld.

Na een beetje googelen volgende korte handleiding gevonden op het forum van het English Amiga Board ( eab.abime.net ):

Backup your files and be sure you want to do this.
The procedure you will see requires you delete your partitions and therefore losing all your data!
Don't blame me for any data loss.
I already warned you!
"

Install first another. Change it later to PFS3. Download it here:
http://aminet.net/package/disk/misc/PFS3_53 and ask any doubt, but it has an installer.

You can use PFS3 without changing the scsi.device with your 4Gb CF.

When you select it with HDToolBox (Workbench 3.1 Install floppy*) to change the file system (Highlight the partition, Click Add/Update, Add New Filesystem, then put the address of the file of PFS3, then Ok) you have to overtype the 0x43465300 or whatever you have depending on the FS you're using to:

PFS3: 0x50465303 (it's the numeric code of the name of the File System).
or if you want to use
PFS3DS: 0x50445303

And later change it in each partition: Select a partition, Click on Change, Click on the top box until it cycles through PFS3 or PFS3DS that you want to install.

You have to know this:
Mask: 0x7FFFFFFE
Max Transfer: 0x0001FE00
About buffers for each partition, in the instructions says to use 150 buffers for normal partitions, 250 for bigger ones and MAX for the rest, so you can use 150 for DH0 and 250 for the other.

Quote:
Originally Posted by thomas
... MAX means the maximum you can afford. Each buffer has the size of one disk block. So with a block size of 512 bytes (0.5 KB), 200 buffers need 100 KB of RAM. Depending on how many partitions there are and how much RAM the computer has, this can be quite expensive. For example on an A500 with 512 KB RAM, using 100 KB for HDD buffers hurts quite a lot.
Also IIRC the PFS3 manual says that PFS3 cannot handle more than 600 buffers, so with PFS3 "MAX" is equivalent to 600.

Remember pressing return after each thing you'll change (recheck them twice changing the screen).

Anyway, you have to know that changing to PFS3 you will have to format each partition you'll change, so make a backup, and never do a full format but a quick one (longer life for your CF).

If you want to change the buffers after installing it, you don't lose any data making that and you won't have to format it again, so you can do it.

I think this is a good -and the shortest- guide IMHO .

*If you are installing it in WinUAE, you have to change the HDToolbox of the WB3.1 Install adf, right clicking, selecting information from the icon and changing it to SCSI_DEVICE_NAME=uaehf.device



Dit is veruit de meest eenvoudige handleiding om het te installeren. Wat ik gedaan heb is eerst een kleine partitie (DH0) gemaakt met OS3.1 en geformatteerd met het gangbare filesystem. De overige ruimte op mijn harde schijf heb ik dan voorzien van PFS3 na het geïnstalleerd te hebben op mijn opstartpartitie zoals hierboven beschreven (DH1). Daarna heb ik een backup gemaakt van mijn opstartschijf (DH0) naar de nieuwe grote partitie met PFS3 (DH1) en dan via het bootmenu ( muisknoppen inhouden bij het opstarten ) van deze schijf (DH1) opgestart. Nu kan je ook je opstartschijf (DH0) voorzien van PFS3 en als dat gedaan is maak je de backup weer in omgekeerde volgorde zodat je weer kan opstarten vanaf DH0. Nog even DH1 opnieuw formatteren en je bent klaar. Je hebt nu een Amiga die zonder problemen grote partities aankan met een filesystem dat veel sneller werkt.


woensdag 29 april 2015

Hoarder, verzamelaar, retroliefhebber .... what's in a name ?

De eerste post van 2015 op mijn blog.... wegens omstandigheden maar hier zijn we weer. Ik zit nu op mijn plaats na aanslepende renovatiewerkjes in mijn huis en kan weer naar hartenlust materiaal beginnen aanslepen. Wat ik dan ook weer deze week heb gedaan....

Dat brengt me bij de titel van deze post: hoarder, verzamelaar of retroliefhebber .... Waarom houd ik me anno 2015 nog met de Amiga bezig ? Het antwoord: waarom niet ? Oude computers en voor mij de Amiga Commodore in het bijzonder staan nog steeds garant voor urenlang plezier. Ik hoef niet altijd het nieuwste van het nieuwste te hebben om me te kunnen vermaken achter een computerscherm en ja wat is er leuker als verzamelaar om weer eens op Ebay of een lokale koopjessite wat te scoren en je verzameling  uit te breiden ?
 
Anyway: Happy Hoarding :-)